Literaire Lokienprijs voor ‘chapbooks’ van De Nieuwe Oost | Wintertuin

De tweejaarlijkse Lokienprijs, ter grootte van 7500 €, is bedoeld voor een literaire organisatie, instelling of initiatief, werkend in de geest van schrijver Sybren Polet (1924-2015). Een tegenwoordig wat onderbelichte activiteit van Polet is zijn langjarige inzet voor de financiële situatie van (beginnende) auteurs. Polet stond onder meer aan de wieg van het Letterenfonds.

In veranderende tijden wordt er anders tegen steun en begeleiding van auteurs aangekeken en geëxperimenteerd met nieuwe manieren om het werk van debutanten onder de aandacht te brengen. De jury van de Lokienprijs meent dat het initiatief Chapbooks van De Nieuwe Oost | Wintertuin, uitgegeven door Wintertuin Uitgeverij, zo’n eigentijdse vorm van ondersteuning en begeleiding van debuterende auteurs is. Het oudere fenomeen van het chapbook heeft, geïnspireerd op de populariteit van het hedendaagse zine of little magazine, in de ontwikkeltrajecten van De Nieuwe Oost | Wintertuin een heel nieuwe, vitale vorm gekregen. Aandacht wordt daarbij niet alleen besteed aan de uitgave zelf, maar ook aan de (vaak multimediale) presentatie en verdere promotie van het werk.

Of, zoals ze het zelf formuleren: ‘Wat een EP voor een muzikant is, is een chapbook voor een schrijver: een professioneel visitekaartje waarin het kunnen van de auteur getoond wordt.’ Op 21ste-eeuwse wijze wordt zo vormgegeven aan een manier om beginnende auteurs met raad én (vooral) daad op weg te helpen naar een onderkomen bij een gevestigde uitgeverij. Op die manier zet Chapbooks het werk van Polet voort. Ook hij bekommerde zich om de begeleiding en de professionalisering van de beginnende auteur en droeg actief bij aan het verbeteren daarvan.

De jury, bestaande uit Jos Joosten (vz.), Bart Vervaeck en Marieke Winkler, kent de Lokienprijs 2020 graag toe aan de Chapbooks van De Nieuwe Oost | Wintertuin, uitgegeven door Wintertuin Uitgeverij.

De Lokienprijs werd eerder onder andere toegekend aan Stichting Perdu, uitgeverij het balanseer uit Gent en internettijdschrift Samplekanon. Behalve de Lokienprijs reikt de Stichting Sybren Polet ook de driejaarlijkse Poletprijs ter grootte van 35.000 € uit aan de schrijver van een oeuvre in de geest van Polet.