Gedicht: H.C. ten Berge • De beproevingen van Álvar Núñez Cabeza de Vaca

Hieronder de eerste twee gedichten uit De beproevingen van Álvar Núñez Cabeza de Vaca van H.C. ten Berge, waarin in 45 scènes een rampzalig verlopen veroveringstocht uit 1528 wordt beschreven.

1

Op de tuibrug naar Tampa,
staal en beton dat fraai gelijnd en hemelhoog
de baai boven ravottende dolfijnen
in een lange glijvlucht overspant,
de zon trotseert en de orkaan weerstaat,
denk ik aan Álvar Núñez Cabeza de Vaca
               die vijf eeuwen her onder Pánfilo de Narváez
               met drie kraken en een brigantijn
               op deze blinkend witte kust verzeilde.
               Er werden 40 slanke paarden en 300 man ontscheept
               om slecht toegerust een blinde tocht
               van Florida naar het Azteekse Mexico te ondernemen.

Het was 1528 toen het brede, diepe water
Baai van Het Kruis werd genoemd

2

Voordat zij konden uitzeilen naar hier
sloeg een orkaan voor de Cubaanse kust
een kraak aan duigen:
zestig man verdronk – sloepen, kisten en verminkte lijken
hingen in de palmen; bleken overal neergesmeten
op het platgestormde land.
De andere schepen waren tijdig uitgeweken.
Een handvol ruiters en soldaten droste.
Van de tachtig Spaanse paarden waren veertig nog in leven.

Álvar Núñez is de eerste die orkaangeweld
in de Cariben nauwgezet in een rapport beschrijft.

H.C. ten Berge (1938)
uit: De beproevingen van Álvar Núñez Cabeza de Vaca (2019)


Abonnees van Laurens Jz. Coster ontvangen iedere werkdag een gedicht per mail.