automatisch / vanzelf

Verwarwoordenboek Vervolg (80)

Door Jan Renkema

In het Verwarwoordenboek worden zo’n 500 woordparen behandeld met vaak onduidelijke verschillen: afgunst-jaloezie, bloot-naakt, geliefd-populair, plaats-plek, enz. Talrijke lezers hebben woordparen aangedragen met het verzoek om ook die te behandelen. Vandaar deze wekelijkse rubriek.

Mocht u ook een ‘verwarpaar’ behandeld willen zien, plaats dan een reactie onder deze rubriek. Kijkt u dan wel even op de website om te zien of de woorden al zijn opgenomen.

automatisch / vanzelf

De woorden overlappen deels in betekenis, maar ook de overlap is niet helemaal volledig.

automatisch 1. zelfwerkend, 2. zonder nadenken

Wifi gaat automatisch aan als je naar een nieuwe locatie rijdt.
Toen de chauffeur een hand opstak, zwaaide hij automatisch terug.

vanzelf 1. uit zichzelf, 2. vanzelfsprekend

Zo’n ontsteking gaat niet vanzelf over, helaas.
Mag ik ook mee? Vanzelf!

De woorden overlappen in de eerste betekenis. Ze betekenen dan beide: ‘zonder menselijk ingrijpen’ of ‘zonder hulp of invloed van buiten’. Ze kunnen in die betekenissen door elkaar worden gebruikt: Mijn nieuwe smartphone start, automatisch / vanzelf de drie laatst gebruikte apps op.

Toch is er soms een subtiel verschil. Bij automatisch gaat het erom dat er na bijvoorbeeld een programmeeractie verder geen mens aan te pas komt, zoals bij de automatische piloot. Bij vanzelf ligt het accent op ‘eigen kracht’, zoals in Dat komt vanzelf wel weer goed. Daarom is de volgende zin ook heel betekenisvol: In ons ICT-bedrijf gaat alles automatisch maar niets vanzelf. Alles werkt volgens programma’s, maar dat heeft best wat moeite gekost.

Dit bericht is geplaatst in column met de tags , . Bookmark de permalink.

3 reacties op automatisch / vanzelf

  1. Bij ‘Automatisch’ speelt denk ik mee dat het een deels nog levende metafoor is, dus: als door een machine. Vgl. ‘automatisme’.

  2. Rob Alberts schreef:

    De slotzin van deze blogpost vind ik treffend.

    Vriendelijke groet,

  3. Manfred schreef:

    Hier hoort eigenlijk nog een derde woord bij: automagisch.
    http://wiki.retecool.com/index.php/Automagisch

Reacties zijn gesloten.