Het laatste restje poëtische vorm

Door Marc van Oostendorp

prosody-of-free-verse-explorations-in-rhythm-by-richard-andrews-1317615050Wat maakt een gedicht tot een gedicht? Misschien, zegt de Britse hoogleraar Richard Andrews in zijn nieuwe boek A Prosody of Free Verse, dat het uit regels bestaat.

Zoals de titel van het boek al zegt, gaat het Andrews vooral om het vrije vers. Daarin vind je per definitie geen vast aantal lettergrepen en geen regelmatige afwisseling van beklemtoonde en onbeklemtoonde klinkers. De regels zijn immers ‘vrij’. Maar het zijn wel nog steeds regels.

Ik geloof dat die Andrews er verder niet zo goed uitkomt. Hij haalt er misschien te veel bij, er is bijvoorbeeld een hoofdstuk over dans, waarin dan bijvoorbeeld omstandig wordt uitgelegd wat voor moeite choreografen doen om hun ideeën te noteren, maar wat dit uiteindelijk opheldert over het vrije vers is niet duidelijk. Ja, Andrews wil een theorie zoeken in de theorie van de embodied cognition (ruwweg, het idee dat al ons denken, ook het meest abstracte wordt bepaald door het feit dat wij een lichaam hebben en niet alleen een brein zijn), maar welk heil hij daarvan precies verwacht, wordt niet duidelijk, en eigenlijk ook niet welke bijdrage dat idee nu precies bijdraagt aan zijn uiteindelijke analyse.

Maar dat idee van de regel, daar zit wel wat in.

Los van de gewone structuur

Gedichten onderscheiden zich van proza of van gesproken taal doordat er een extra laag van organisatie is. In klassieke poëzie betekent dit dat er groepjes van een beklemtoonde lettergreep gevolgd door een onbeklemtoonde worden afgebakend, of dat woorden allemaal met dezelfde klanken beginnen of op dezelfde klanken eindigen – alliteratie of rijm.

Poëtische taal is met andere woorden taal met een extra niveau van organisatie, een die alleen uit vorm bestaat, los van de betekenis en los van de ‘gewone’ taalkundige structuur van lettergrepen, woorden, woordgroepen en zinnen.

Andere modus

Het vrije vers heet ‘vrij’ omdat het weinig van zulke structuren gebruikt. Maar het is nog steeds geen proza omdat het een minimale hoeveelheid structuur blijft bestaan: die van de versregel, die niet precies overeenkomt met syntactische grenzen. Volgens deze definitie is een tekst waarin je iedere zin op een aparte regel zet dus geen vrij vers, omdat dan syntactische en poëtische grenzen precies één op één staan.

Zo’n benadering roept wel allerlei vragen op. Waarom is de regel het laatste bastion? Waarom hebben de dichters in plaats daarvan niet bijvoorbeeld vastgehouden aan de regelmatige afwisseling van beklemtoonde en onbeklemtoonde lettergrepen terwijl ze de regel lieten vallen? Komt dat misschien doordat grotere organiserende eenheden minder dwingend voelen?

Hoe dan ook lijkt enige abstracte organisatie essentieel voor poëtische vorm. Juist de willekeur van die vorm brengt de lezer in een andere modus: je gaat op andere dingen letten die je normaliter niet opvallen.

Richard Andrews. A Prosody of Free Verse. Explorations in Rhythm. New York and London: Routledge, 2017. Meer informatie bij de uitgever.

Over Marc van Oostendorp

Marc van Oostendorp is onderzoeker aan het Meertens Instituut (KNAW). hoogleraar aan de Radboud Universiteit en hoofdredacteur van Neerlandistiek. Hij heeft een website, een YouTube-kanaal en een Twitter-account.
Dit bericht is geplaatst in column, recensies met de tags , , . Bookmark de permalink.

5 Responses to Het laatste restje poëtische vorm

  1. Peter-Arno Coppen schreef:

    Betekent dit dat een gedicht in essentie een geschreven vorm is?

    • Ad Welschen schreef:

      Goede vraag. Misschien moet je onderscheid maken tussen de minimale visuele herkenbaarheid als gedicht (subsidiair) en de auditieve (primair).

    • Het gaat hier niet om gedichten maar ‘het vrije vers’. Ik denk dat je dat daar inderdaad voor kunt zeggen, omdat het verdeeld is in eenheden die niet prosodisch zijn. Maar wat voor het vrije vers geldt, geldt niet voor het grotere begrip ‘gedicht’.

  2. Er zijn mensen die met succes krantenberichten als poëzie voordragen en er bestaan prozagedichten, die zich ook onttrekken aan deze definitie. En bij voorgedragen gedichten in vrije verzen hoor je de regels niet. Aan de andere kant valt het binnen de definitie wanneer je een computerprogramma willekeurige teksten als poëzie laat afbreken.Sommige futuristische gedichten vallen er weer buiten.

    Een klassieke wezensdefinitie kun je denk ik niet geven van wat wij poëzie noemen. Met een verzameling eigenschappen waarvan er in elk geval een aantal aanwezig moeten zijn, lukt het denk ik beter. Bijvoorbeeld: aanwezigheid van bijzondere beeldspraak, klankherhalingen, een vast ritme, voordracht op een podium, heel veel witruimte op de pagina, reputatie van de schrijver, onderwerpen als liefde en dood, waardering door de literaire wereld, beperkte lengte, etc.

    Een kort stuk proza met uitzinnige beelden en een beetje stilistisch vuurwerk kan dan poëzie zijn.

  3. Als je regels achter elkaar kunt zetten en begrijpen is het proza, dus geen poezie. Zoals een film ook geen foto is.

Reacties zijn gesloten.