schoft / schurk

Verwarwoordenboek Vervolg (64)

Door Jan Renkema

In het Verwarwoordenboek worden zo’n 500 woordparen behandeld met vaak onduidelijke verschillen: afgunst-jaloezie, bloot-naakt, geliefd-populair, plaats-plek, enz. Talrijke lezers hebben woordparen aangedragen met het verzoek om ook die te behandelen. Vandaar deze wekelijkse rubriek.

Mocht u ook een ‘verwarpaar’ behandeld willen zien, plaats dan een reactie onder deze rubriek. Kijkt u dan wel even op de website om te zien of de woorden al zijn opgenomen.

schoft / schurk

De woorden worden door elkaar gebruikt. Toch lijkt er een klein verschil in gebruik.

schoft             gemene vent, gewetenloze kerel

Wat een schoft! Van leerlingen blijf je af!

schurk                        gemene vent, gewetenloze kerel

Wat was de naam van die zogenaamde makelaar? Wat een schurk!

Het woord schoft betekent ook nog ‘schouder van een groot dier’ en ‘schuif in een sluis’. En schurk betekent ook ‘wrijfpaal’; vergelijk ook ‘zich aanschurken tegen’. Maar deze kennis helpt ons weinig verder in onze verkenning van het zo kleine verschil tussen deze twee woorden.

Een poging om verschil te maken legt het accent op het systematisch karakter van de ‘gemeenheid’. We kennen wel schurkenstaten maar geen schoftenstaten. Een schurk is altijd een schurk, maar een schoft is iemand die zich incidenteel als een schoft gedraagt. Bij een schurk lijkt het meer te gaan om het karakter, en bij een schoft eerder om het gedrag. Maar deze poging geeft geen overtuigend resultaat. Want iemand kan een schurkenstreek én een schoftenstreek uithalen.

Een betere poging om verschil te maken gaat via gradatie. Vraag maar eens aan iemand wat erger is, een schoft of een schurk. Tien tegen één dat u als antwoord krijgt dat een schoft nog erger is dan een schurk. Soms wordt dan nog gewezen op de verkleinwoorden. Immers, het verkleinwoord schurkje kan soms ook liefkozend worden gebruikt. Maar dit argument klopt niet. Want ook schoffie kan niet-negatief gebruikt worden. Ik zou dan liever de bijvoeglijke naamwoorden als ‘bewijs’ aanvoeren, en zeggen dat schofterig veel erger ‘klinkt’ dan schurkachtig. Mocht u in uw vragen aan taalgebruikers tot andere resultaten komen, laat het dan weten via een reactie hieronder.

Dit bericht is geplaatst in column met de tags , . Bookmark de permalink.

3 reacties op schoft / schurk

  1. Gerard van der Leeuw schreef:

    Bukl Super is een schurk / boef. En ook bij boef geldt dat het verkleinwoord positief is: een boete is een aardig, soms een beetje stout jongetje.

  2. Freek Brouwer schreef:

    Een schurk is een persoon die met justitie in aanraking is geweest. Een schoft is een persoon die verwerpelijk gedrag vertoont.

  3. Wouter Joosen schreef:

    Oh wat typisch, ik ben dan die ene die ‘schurk’ juist erger vind!

Laat een reactie achter