eigenlijk / feitelijk

Verwarwoordenboek Vervolg (38)

Door Jan Renkema

In het Verwarwoordenboek worden zo’n 500 woordparen behandeld met vaak onduidelijke verschillen: afgunst-jaloezie, bloot-naakt, geliefd-populair, plaats-plek, enz. Talrijke lezers hebben woordparen aangedragen met het verzoek om ook die te behandelen. Vandaar deze wekelijkse rubriek.

Mocht u ook een ‘verwarpaar’ behandeld willen zien, plaats dan een reactie onder deze rubriek. Kijkt u dan wel even op de website om te zien of de woorden al zijn opgenomen.

eigenlijk / feitelijk

De woorden verschillen in betekenis.

eigenlijk​ 1 zoals het ‘van zichzelf’ is, in werkelijkheid, in het echt;
2 aanduiding van ‘modaliteit’: onzekerheid (2a), voorzichtigheid (2b); verontschuldiging (2c), ‘toegevende afweer’ (2d).

1 Hij verpakt het vriendelijk, maar eigenlijk zegt hij dat hij jou niet ziet zitten in die functie.
2a Mag je daar eigenlijk barbecueën?
2b Eigenlijk zou je eens een paar maanden vrij moeten nemen.
2c Ik ben eigenlijk op zoek naar sandalen die je ook als gymschoenen kunt gebruiken.
2d Ik heb het eigenlijk veel te druk om jou te helpen, maar vooruit dan maar.

feitelijk​ gebaseerd op de feiten (objectief, niet subjectief)

Wat jij beweert is feitelijk onjuist.
Deze brief geeft een feitelijk relaas van de voortgang van de afgelopen maanden.
De scheiding van tafel en bed is een hybride toestand tussen de feitelijke scheiding en de echtscheiding.

Het woord eigenlijk in de eerste betekenis gerelateerd aan de tegenstelling ‘schijn en wezen’ of ‘buitenkant-binnenkant’: Hij komt altijd arrogant over, maar eigenlijk is hij heel onzeker. In plaats van eigenlijk in de eerste betekenis wordt ook in feite gebruikt: In feite zegt hij tegen jou dat je niet geschikt bent voor deze functie.

Het woord feitelijk is gerelateerd aan de tegenstelling ‘objectief-subjectief’. Deze geëmotioneerde weergave stemt niet overeen met de feitelijke gang van zaken.

Heel rijk is het woord eigenlijk in de tweede betekenis, waarmee je als taalgebruiker iets kunt aangeven van je ‘binnenkant’, bijvoorbeeld hoe je je voelt bij de ‘buitenkant’ van wat je zegt. Daarmee is eigenlijk een zogenoemd modaliteitswoord geworden, een woord waarmee je kunt aangeven hoe je je verhoudt tot de werkelijkheid waarnaar de zin verwijst. Vergelijk de volgende twee zinnen:

Hij krijgt deze nieuwe baan.
Hij zou best wel eens deze nieuwe baan kunnen krijgen.

De onderstreepte woorden geven samen een wens-modaliteit aan. Zonder die woorden klinkt de zin krachtiger en directer, maar met die ‘modale woorden’ wordt heel voorzichtig een verzuchting of een wens uitgedrukt. Woorden van modaliteit zijn vaak weglaatbaar. Welke kunnen er weg in de volgende zin?

Er is in feite eigenlijk geen verschil van mening, de feitelijke omstandigheden zijn voldoende duidelijk.

Antwoord: de eerste twee, ‘in feite’ en ‘eigenlijk’. En mocht je toch modaliteit willen uitdrukken, dan is één van de twee voldoende.

Er zijn taalgebruikers die zeggen dat je eigenlijk niet zo vaak moet gebruiken. Een dialoogje zou dan kunnen zijn:

– Je moet het woordje ‘eigenlijk’ niet zo vaak gebruiken.
– Ja, je hebt gelijk.

Toch kan het soms nodig zijn om iets van je binnenkant te laten zien. Bijvoorbeeld als je niet zo zeker bent van je advies of als je denkt dat je dit advies niet kunt opvolgen. Dan krijg je het volgende dialoogje:

– Eigenlijk zou je het woordje ‘eigenlijk’ niet zo vaak moeten gebruiken.
– Ja, je hebt eigenlijk wel gelijk ja.

Dit bericht is geplaatst in column met de tags , , , . Bookmark de permalink.

9 reacties op eigenlijk / feitelijk

  1. martin vanhaverbeke schreef:

    het verschil tussen rijp en volwassen

  2. Inne Hugens schreef:

    Dociel en serviel

  3. Patrick schreef:

    Een jongetje vraagt aan zijn vader: “Papa, wat is het verschil tussen EIGENLIJK en FEITELIJK?”. Zegt de vader: ” jongen, dat kan ik zomaar niet uitleggen, maar wel aantonen. Vraag eens aan je mama of ze met een andere man naar bed zou willen en voor hoeveel. Vraag dan hetzelfde aan je oudere zus”… Zo gezegd, zo gedaan.
    Het jongetje brengt verslag uit en zegt dat mama het wel zou willen, maar dan voor een bom geld. Zijn zus verklaarde hetzelfde…
    ” Jongen”, zegt de vader, ” EIGENLIJK zouden we rijk kunnen zijn, maar FEITELIJK zitten we met twee hoeren op ons kot.”

  4. Patrick schreef:

    Kent u het verschil tussen GRATIS en VOOR NIETS?
    Wel, ík ben GRATIS naar school geweest en jullie VOOR NIETS…

  5. Han schreef:

    Wat is het verschil tussen Naturist en Nudist

  6. Paul van der Sluis schreef:

    Eigenlijk betekent “eigenlijk” “eigenlijk niet”.
    (Abraham van der Sluis,1928 – 2004)

  7. BoarGules schreef:

    Ik zou graag het verschil tussen *lezing* en *(hoor)college* zeker weten.

Laat een reactie achter