Zoetvloeiende meisjesnamen

Deze week maakte de Sociale Verzekeringsbank weer de lijst met de populairste meisjesnamen van het afgelopen jaar bekend. Bij de Sociale Verzekeringsbank schrijft iedereen zich in die kinderbijslag wil aanvragen, en dat betekent dat vrijwel alle jonge ouders de naam van hun dochter aan de SVB doorgeven.

Dit geldt natuurlijk ook voor zonen, maar meisjesnamen zijn interessanter, bijvoorbeeld omdat we weten dat meisjes vaker gegeven worden omdat ze ‘mooi’ zijn. (Jongensnamen zijn vaker ‘leuk’.) En dat doet de vraag rijzen: wat is een mooie naam?

Ik heb het even uitgerekend.

Hieronder staat een frequentietabel voor de letters van het alfabet (letters met accenten heb ik even uit het onderzoek gelaten) in de lijst met meisjesnamen 2012 van de SVB.

a 71499 17,4
e 60036 14,6
n 44052 10,7
l 36990 9,0
s 25127 6,1
r 22847 5,5
o 18207 4,4
m 17604 4,3
y 15372 3,7
t 12610 3,0
h 11818 2,8
j 11158 2,7
u 9507 2,3
k 7980 1,9
d 7938 1,9
f 6988 1,7
v 5936 1,4
c 5541 1,3
b 5088 1,2
z 4751 1,1
g 2284 0,5
p 3105 0,7
w 1082 0,2
q 700 0,1
x 428 0,1

Ik heb als volgt geteld: als een naam één a heeft, en in 2012 324 keer gegeven is, heb ik 324 a’s genoteerd (het gaat hier dus om token-frequentie). Wat valt op? Het beste is om de lijst te vergelijken met een algemene letterfrequentielijst, zoals die bijvoorbeeld op de website van Onze Taal staat
In de eerste plaats valt op dat de a verreweg wint bij de meisjesnamen, wat misschien niet zo verwonderlijk is, gezien het feit dat meisjesnamen traditioneel op die letter eindigen (Emma, Eva, Anna, Johanna, Aisha). Ook de y scoort opvallend hoog – maar dat is dan ook typisch een namenletter – een die in het gewone Nederlandse woord niet zoveel voorkomt, maar juist wel gebruikt kan worden om een naam bijzonder te maken. En ouders geven hun kinderen nu eenmaal graag een opvallende, bijzondere naam.
Maar wat me het meest opvallend, is de lage plaats die plofklanken als t, k, d, b en p innemen. De top-10 van letters in meisjesnamen corresponderen grotendeels met zoetvloeiende klanken – klanken die je aan kunt houden, terwijl je stembanden zachtjes zoemen. Een meisjesnaam gaat ook in 2012 nog altijd niet gepaard met de explosies van de plofklank.

Over Marc van Oostendorp

Marc van Oostendorp is onderzoeker aan het Meertens Instituut (KNAW). hoogleraar aan de Radboud Universiteit en hoofdredacteur van Neerlandistiek. Hij heeft een website, een YouTube-kanaal en een Twitter-account.
Dit bericht is geplaatst in geen categorie met de tags , . Bookmark de permalink.

Één reactie op Zoetvloeiende meisjesnamen

  1. Jenny Mateboer schreef:

    En komt de i dan helemaal niet voor in meisjesnamen? Je geeft als voorbeeld Aisha – telt de i niet mee? Het valt me op, omdat een van mijn dochters een naam met i's heeft.

Reacties zijn gesloten.